dilluns, 27 d’octubre de 2014

El Tarangire, la Casa dels Elefants

Per fi, arriba el dia més esperat del nostre viatge, ens n'anem de safari!!!

Després de donar-li moltes voltes finalment vam decidir centrar el safari en tres parcs: el Tarangire (1 dia), el Serengeti (4 dies) i el cràter del Ngorongoro (1 dia). En total han estat 6 dies que ens han passat volant.

3.000 elefants el Tarangire és el parc de Tanzània amb la població d'elefants més gran

El primer dia en Sadi i l'Isaac, els qui seran el nostre guia i cuiner respectivament, ens venen a buscar a l’allotjament i a continuació recollim els nostres companys per aquests pròxims dies, en Vicente, un madrileny afincat a Brusel•les, i en Roberto, un californià que treballa a París. Se'ns dubte no ens podia haver tocat una millor companyia!

la petita sabana del Tarangire National Park


selfie elephant :p

La primera parada del nostre safari és el Tarangire National Park i des d’Arusha hi ha ben bé un parell o tres d’hores. La carretera és nova, i ens n’adonem de com estan prosperant els països africans, malgrat tot aquesta carretera que porta d'Arusha a Dodoma, la capital de Tanzània, ha estat finançada per l'Agència Internacional de Cooperació Japonesa. El trajecte se’ns fa amè i és que transcórrer per diferents poblets on els colors de les típiques mantes masai en són l’habitual abillament i és que comencem a ser a territori masai. 

Arribem al campament on farem nit, el Zion Campsite, i descarreguem tots els trastos que portem al jeep, tendes, menjar, motxilles... Aquest cop el nostre cuiner es queda a preparar-nos el sopar i muntar les tendes, les següents nits ens tocarà a nosaltres muntar-les! Un cop descàrrega feta, ara ja sí, ens n’anem de safari.

El Tarangire és conegut com "la Casa dels Elefants", destaca per ser un dels parcs amb una de les concentracions més grans del món d'elefants, i també pels seus baobabs, els famosos arbres africans i de la sabana, són enormes i acumulen una gran quantitat d'aigua al seu interior. En aquest parc la majoria estan destrossats perquè els elefants els foraden per treure'n l'aigua que acumulen durant la època seca. 






a les diferents fotos podem veure com una família d'elefants protegeix els més petits mentre dormen, i la gran quantitat d'elefants que s'acosten a la llera del riu per extreure l'aigua del subsòl, la última reserva d'aigua de l'estació seca, abans no arribin lesa pluges.

Comencem el nostre primer safari súper emocionats i comencem a veure animals per tot arreu, sobretot veiem elefants, de fet en veiem molts, i és per això que se'l coneix com la casa dels elefants. I també veiem les primeres zebres, les primeres girafes, els primers nyús, monos (dels ous blaus, que els tenen blaus perquè estan en època de zel), també veiem els primers baboons (una altre espècie de monos), els graciosos 'pumbes', coneguts així per la famosa peli de Disney El Rei Lleó. En Pumba és un facoquer, dit barroerament és una espècie de porquet salvatge que més endavant descobrirem que per menjar i beure s’ajup de genolls perquè així està més aprop del menjar, i de pas no es cansa. I és que això és la fauna, fauna en estat pur, i ens encanta! Al Tarangire es diu que val la pena venir en la època seca perquè els animals del parc no migren a altres zones com pot succeir en altres parcs, i és on es troba la concentració de fauna més gran del país després del Serengeti, així que venim en bona època. Pràcticament podem dir que hi ha animals durant tot l’any i és que aquí la migració no afecta tant com en altres parcs.

A continuació us deixem amb una petita selecció de fotos dels diferents paisatges i animals que hem vist durant el dia d'avui. No ha estat el millor dia per fer fotos, estava ennuvolat i no ha ajudat a l'hora de fer-les, cels cremats, falta de contrast, problemes amb el balanç de blancs. Així que us deixem una petita selecció del que s'ha pogut salvar! (sort que al final ha sortit el sol!) :p


















Després de voltar pràcticament tot el dia pel parc ens en tornem al campament. L’Isaac ens ha preparat un suculent sopar que compartim entre eufòria amb la resta del grup i és que estem contents i això tot just acaba de començar... i ben tips i havent planificat la següent etapa del safari ens n’anem a dormir. L’endemà ens espera el Serengeti, pas de les grans migracions i prolongació de la famosa Reserva del Masai Mara, però això serà una altra història...

Info útil per viatgers:
  • CAMPAMENT SAFARI. Hem fet nit al Zion Campsite situat a 6 km fora de l'entrada principal del Parc Nacional del Tarangire, ja inclòs dins el preu del Safari. El campament és bàsic però suficient, disposa de lavabos i dutxes d'aigua freda, d'un menjador amb un petit servei de bar i una zona on s'hi instal·len els cuiners dels diferents safaris.  
  • GAME DRIVE, el nostre primer dia de safari ha durat unes 6 hores a l'interior del Parc del Tarangire, de les 11h que arribàvem a l'entrada del parc fins a les 17h de la tarda que en sortíem per arribar al campament i poder dutxar-nos abans no es fes fosc. Hem dinat de pícnic a l'interior del Parc.
mapa del Tarangire i foto del riu
  • SAFARI. Arunga Expeditions és l'agència amb qui l'hem contractat, un preu raonable (potser no raonable, però són el que costen) per  persona i dia són uns 150-200$, però dependrà de la quantitat de parcs que es visitin i de la seva durada, i del tipus d'allotjament durant l'estada als parcs. En el nostre cas, per un safari de 6 dies/7 nits incloses hem pagat 940$ (700€/pax), als parcs ens hem allotjat amb tenda de campanya i el preu inclou l'hotel del dia d'arribada i el dia de sortida a Arusha, almenys en el nostre cas. No cal dir que inclou tots els àpats i aigua per tots els dies, però algun dia ja farem el post específic per contractar un safari. No ens ho pensaríem dues vegades a l'hora d'aconsellar aquesta agència, en Ben us tractarà molt bé! ;)

dilluns, 20 d’octubre de 2014

Comença el nostre #AfricaTrip, de Kenya a Tanzània

Arribats a Arusha! El d'ahir va ser un dia de vols, veient com s'aixecava el dia de camí a Zurich, vam entrar al continent africà per damunt d'un mar de cotó fluix, vam arribar a Nairobi en un dia plujós i vam acabar el dia al costat de la llar de foc. Avui hem agafat un bus i hem creuat la frontera de Kenya a Tanzània, i hem tingut el nostre primer contacte amb el país, i no hem deixat perdre l'ocasió per provar el cafè local. I demà ja comencem el Safari!

el nostre pas per Suissa i la nostra entrada al continent africà des de l'aire

Després de més de 12h d'haver sortit de casa, per fi, posem els peus a la tant ansiada Àfrica! Estem contents!

Arribem sense cap contratemps a l'aeroport de Nairobi Jomo Kenyatta i allí fem els tràmits corresponents per a la VISA. Paguem per un visat en trànsit, ja que l'endemà al matí posarem rumb a Tanzània.

Des de casa ja contractem un taxi amb una de les companyies oficials de Kenya, la Jimcab, així que en sortint de l'aeroport ja ens esperen per acompanyar-nos fins a l'allotjament. Sembla exagerat tenir el taxi lligat amb antelació, però tothom ens alerta que Nairobi és una ciutat molt perillosa, així que, tenint en compte que arribàvem de nit, vam preferir reservar-l'ho. Tot el que havíem llegit sobre Kenya, i especialment de Nairobi, desaconsellàven moure't a peu o en matatu(*) quan es fa fosc, de 6am a 6pm. Un cop vist, creiem que sí, que és un xic alarmista, ja que al recinte de l'aeroport, en principi, només hi poden entrar persones acreditades, a més a més abans de sortir-ne hi ha un taulell per contractar-ne i creiem que és fiable.

la nostra primera nit a Àfrica acabem al costat d'un foc per treure'ns el fred 

Estem morts, així que després de conversar una estona amb els companys d'habitació, un holandès que comença el seu viatge per Àfrica de dos mesos, una hongkonesa que està com una xota i un brasiler que porta una mesos cooperant en un poblet de Kenya, ens n'anem a dormir.

L'endemà a les 8h agafem un shuttle que ens porta de la capital kenyana a la capital tanzana, Arusha. Durant el trajecte de sortida veiem el centre de Nairobi, la típica clock tower, i el centre, la zona més de negocis de la ciutat, tothom ens recomana que no perdem el temps a Nairobi, i així ho hem fet. El creuament de frontera transcórrer sense problemes i el visat és ben fàcil tramitar-lo.



la frontera entre Kenya i Tanzània a Namanga

Amb 5 hores ja arribàvem a Arusha i allà ja ens esperava en Thomas, de l'agència amb qui hem contractat el safari Arunga Expeditions, el qual ens acompanya fins l'hotel.

A l'hotel ens espera en Benjamin, ja teníem ganes de posar-li cara. Amb ell ens hem escrit un munt de mails abans no hem tancat el safari, és que som molt pesats i la desconfiança de la distància encara ho complica més. Finalment tot va segons el previst, parlem una estona i paguem el que resta del safari, des de casa ja havíem pagat el 30% per tal de fer la reserva. Així que ens traiem un pes de sobre al pagar-li la resta del safari.

Aprofitem la resta del dia per passejar pel centre d'Arusha. Veiem la famosa Clock Tower, és un simple rellotge al mig d'una rotonda, però és de lo més emblemàtic que hi ha i és famosa per ser també el centre d'Àfrica, des d'aquí hi ha la mateixa distància del Caire que a Ciutat del Cap. Abans de retirar cap a l'hotel aprofitem per degustar el bon cafè de la zona i ens fotem les botes en un cafè més que occidental, un oasis enmig del caos dels carrers.


I aquí també diuen que quan s'amaga el sol també és hora de recollir-se, així que seguim els consells dels locals i desfem camí cap a casa, tot passant pel mercat, però ja és tard i està tancat. Demà serà un altre dia, ja estem a punt per començar el safari!

No us perdeu els pròxims posts, aquests seràn sobre els nostres dies de Safari als parcs del nord de Tanzània! :p

Aquí comença l'aventura!

(*) Els matatu són els transports locals per excel·lència, i són la forma més barata de viatjar a Nairobi, són furgonetes (vans) normalment de color blanc amb una franja groga. A Tanzània aquest tipus de transport local els anomenen dalla-dalla)


Info útil per viatgers:
  • VISA KENYA. Paguem 20$ per un visat en trànsit a Kenya. El visat d'una sola entrada costa 50$ i el de múltiple entrada 100$. Nosaltres l'endemà ja sortim cap a Tanzània.
  • TRANSPORT. Taxi de l'aeroport al centre de Nairobi hauria de costar 1.500KSh (17$), a nosaltres ens ha costat 1.700KSh (19$) ja que no estàvem allotjas al 'city center'. Cal dir que també vam preguntar a l'allotjament i aquest ens carregava 25$, així que vam preferir buscar una companyia de taxis, en el nostre cas hem utilitzat la companyia Jimcab.
  • ALLOTJAMENT. A Nairobi ens hem allotjat al Manyatta Backpackers, 11€/persona (15$) amb esmorzar inclòs. És de les opcions més econòmiques que vam trobar i després de llegir vàries ressenyes per internet no n'esperàvem gaire i en canvi ens n'hem endut una grata sorpresa (no és cap meravella), és bàsic, però suficient, amb agradable ambient motxiller. Disposa d'una zona 'chill out' amb una foguera i també serveixen menjars locals a preus econòmics. I disposen de wifi.
  • TRANSPORT. Bus de Kenya a Arusha (Tanzània) 20$/persona amb la companyia The Riverside Shuttle,  la tarifa oficial és de 35$/persona. Així que us recomanem que abans de contracta-lo els hi envieu un mail demanant descompte o que uns amics han pagat..., a Àfrica també s’ha de fer ús del regateig! ;-)
  • VISA TANZÀNIA. La Visa de Tanzània costa 50$ per la frontera terrestre de Namanga.
  • ALLOTJAMENT ARUSHA. A Arusha ens allotjem a l'hotel Arusha Center Inn, molt correcte i amb uns esmorzars contundents. Aquest és un petit hotel econòmic que ja el teníem inclòs en el safari, tant la nit prèvia al safari com la nit d’arribada. Val uns 25-35$ l'habitació, i disposen de wifi. Situat a un curt passeig del centre ('clock tower') i molt aprop del mercat central.
  • SAFARI. Arunga Expeditions és l'agència amb qui l'hem contractat, un preu raonable (potser no raonable, però són el que costen) per  persona i dia són uns 150-200$, però dependrà de la quantitat de parcs que es visitin i de la seva durada, i del tipus d'allotjament durant l'estada als parcs. En el nostre cas, per un safari de 6 dies/7 nits incloses hem pagat 940$ (700€/pax), als parcs ens hem allotjat amb tenda de campanya i el preu inclou l'hotel del dia d'arribada i el dia de sortida a Arusha, almenys en el nostre cas. No cal dir que inclou tots els àpats i aigua per tots els dies, però algun dia ja farem el post específic per contractar un safari. No ens ho pensaríem dues vegades a l'hora d'aconsellar aquesta agència, en Ben us tractarà molt bé! ;)
  • VOL. Actualment hi ha una molt bona oferta de vols a Kenya i Tanzània, es poden trobar vols des de Barcelona a partir de 420€. Nosaltres vam escollir un vol de Swiss Air que fa escala a Zuric i que vola de Zuric a Nairobi (Kenya)/Dar Es Salaam (Tanzània). A l'anada vam afagar el vol Barcelona - Nairobi (Kenya) i a la tornada Dar Es Salaam (Tanzània) - Barcelona, les dues amb molt poc temps d'escala a Zuric (1 o menys), així la durada total del trajecte són unes 10-11 hores aprox. És la millor opció per començar una setmana de Safari pel nord de Tanzània i acabar a les platges de Zanzíbar. Si entres per Kenya enlloc de Tanzània, has de preveure 20$ més pel visat en trànsit de Kenya però t'estalvies 10 hores de bus des de Dar Es Salaam fins a Arusha i després tornar amb 10 hores més! I si entres i surts per Nairobi has d'agafar el visat multi entrada de 100$. A més, si vas a Tanzània no marxaràs sense passar per Zanzíbar? ;-)
  • VOLS INTERNS. Nosaltres no n'hem agafat però hi ha companyies 'low cost' que surten molt bé de preu per trajectes interns com d'Arusha a Zanzíbar o de Dar Es Salaam a Arusha, algunes d'aquestes companyies són Fastjet o Precision Air, i així evites fer un munt d'hores amb bus. Però, què seria un viatge sense unes hores de busos locals plens de gent?